NASA и ESA займутся поисками жизни на Европе

NASA и ESA займутся поисками жизни на Европе
Примерно через 11 лет на ледяную поверхность спутника Юпитера Европы опустится первый космический аппарат, который займется поиском следов жизни. О проведении совместной миссии сообщили NASA и ESA. 
Задача предстоит грандиозная. Только перелет до системы Юпитера займет около шести лет, а на месте космический аппарат встретят сильные потоки радиации и толстая ледяная кора, на которой предстоит работать посадочному модулю. Неудивительно, что крупнейшие космические агентства решили объединиться: на прошедшей в Вене встрече Европейского союза наук о Земле (EGU) представители NASA и ESA объявили о совместной миссии, которая должна отправиться к Европе в середине 2020-х гг. Ключевой целью будущей программы Joint Europa Mission станет исследование ледяной коры и подледного океана Европы, выяснение их состава, структуры и, конечно, поиски следов возможной жизни. Планируется, что миссия будет состоять из орбитального и спускаемого модулей, последний из которых должен проработать на поверхности спутника около 35 дней, собирая и исследуя образцы. Орбитальный аппарат проработает минимум несколько месяцев, проводя измерения, которые позволят лучше разобраться во внутренней структуре Европы. Особенности ее вращения и потоки жидкости, которые то и дело выбрасываются сквозь трещины на поверхности, помогут точнее установить состав и толщину ледяной коры и самого океана. Наконец, модуль будет контролируемо сведен с орбиты и разобьется о поверхность спутника, в снижении собрав новые данные о составе газов его тонкой атмосферы. По расчетам, в общей сложности миссия продлится около 6,5 лет. Выступивший перед аудиторией EGU представитель французского Исследовательского института астрофизики и планетологии Мишель Блан (Michel Blanc) сообщил, что на подготовку и производство аппарата потребуется более пяти лет. Спускаемый модуль будет изготовлен NASA, а остальные компоненты миссии – совместно космическими агентствами США и Евросоюза. Помимо опасностей работы в пределах радиационного пояса Юпитера ученые отмечают и другую сложность, с которой предстоит справиться, – защита самого спутника. Все аппараты, которые прибудут туда, должны быть абсолютно стерильны, чтобы не допустить передачи земных микробов на Европу. Если там действительно есть жизнь, наш первый долг – ее сохранить.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-04-25-103778